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Saviez-vous que ?

25 février 2011

Des investissements qui font la différence!

Infrastructure saguenay

L’année 2008 peut certainement être identifiée comme étant un moment charnière dans l’histoire du développement du marché des croisières pour le Québec avec l’annonce par le ministère du tourisme d’une nouvelle Stratégie de développement durable et de promotion des croisières internationales sur le fleuve Saint-Laurent.  Échelonnée sur cinq ans, cette stratégie prévoit  un investissement de 52,5 millions $. Cette nouvelle orientation est également appuyée par Développement économique Canada avec une enveloppe budgétaire de 60 millions $ dans la mesure où la communauté est prête également à investir l’équivalent d’un tiers des contributions, soit 43,5 millions $ pour le développement de la destination en termes de ports d’escales de niveau international.   Une grande transformation s’opère donc aux différentes escales du Saint-Laurent grâce à un investissement global de 156 millions $.

Bien que les ports de Montréal et de Québec accueillent des croisiéristes depuis une centaine d’années,  la destination du Saint-Laurent se présente comme une nouvelle destination pour les lignes de croisières.  Pour attirer un plus grand nombre de croisiéristes et développer une offre plus complète, il était impératif de proposer un plus vaste choix d’escales de niveau international aux lignes de croisières.  Les investissements majeurs dont les deux tiers sont déjà complétés ou en cours de réalisation visent essentiellement le développement de six nouvelles escales, notamment Saguenay, Baie-Comeau, Sept-Îles, Havre-Saint-Pierre, Gaspésie et Iles de la Madeleine.  Compte tenu de sa situation géographique, l’escale Trois-Rivières vient compléter l’offre du Saint-Laurent.  Cette dernière n’est toutefois pas admissible aux contributions gouvernementales pour le développement de nouvelles infrastructures.

Fort de nombreux attraits distinctifs, on trouve le long du Saint-Laurent, une nature et une culture incomparable avec des écosystèmes complexes, des paysages sculptés par les glaciers, d’innombrables parcs, des chemins historiques, des villes remarquables, une culture francophone, une présence autochtone, des activités d’écotourisme et des excursions captivantes, le tout dans une tradition d’hospitalité qui fait la réputation du Québec. 

A la mi-parcours de la mise en œuvre de la Stratégie de développement des croisières, nous sommes heureux de constater que plus de 60% des investissements ont été complétés ou sont en cours de réalisation.  Le visage des nouvelles escales s’est donc transformé avec la construction de nouveaux quais pouvant accueillir des bateaux de plus grande taille et par  l’ajout de pavillons d’accueil pour les croisiéristes où ils pourront trouver toute une panoplie de services afin de rendre leur expérience à l’escale des plus agréables.  Les escales se sont également dotées d’un plan de développement de leurs infrastructures à long terme afin de poursuivre l’amélioration de l’offre de services aux croisiéristes.
Rappelons que la mise en place de la Stratégie prévoit non seulement l’ajout ou la mise à niveau d’infrastructures aux escales mais également le développement ou l’amélioration d’attraits et de services touristiques ainsi que la promotion de la destination afin d’en augmenter la notoriété.

En plus des transformations physiques aux escales, l’Association des croisières du Saint-Laurent a également réalisé un plan d’intervention au niveau des ressources humaines incluant une série d’outils mis à la disposition des escales ayant pour but de les soutenir dans leur stratégie d’accueil de cette nouvelle clientèle.

Les escales situées sur le majestueux Saint-Laurent se transforment pour permettre aux croisiéristes de profiter de ses nombreux atouts.  Rares sont les espaces navigables permettant un accès à des paysages et une nature aussi diversifiés que le Saint-Laurent.  Les croisiéristes internationaux auront maintenant le loisir de profiter des nombreux joyaux qu’abrite le Saint-Laurent!

 

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