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27 novembre 2009

Destination Sept-Îles Nakauinanu : Bilan d’une saison fructueuse!

Sept-Îles, le 26 novembre 2009 - Après deux années de négociations, de rencontres, de recherches de subventions, de recrutement de personnel, d'organisation, d'élaboration de plans d'affaires, bref, après deux années de dur labeur, voilà que notre première saison de croisières internationales est accomplie, avec un total de trois escales, mais surtout avec une satisfaction sans pareille de la part de toute l'équipe de Destination Sept-Îles Nakauinanu!

Le 19 mai dernier, l'escale Sept-Îles accueillait son tout premier navire de croisières internationales. Un rêve devenu réalité pour plusieurs d'entre nous! Avec ses neuf étages, ses 1 211 croisiéristes et ses 546 membres d'équipage, le Maasdam a fait une entrée remarquée dans la baie. Grâce à la merveilleuse température que nous avait accordée Dame Nature, ils ont été nombreux à débarquer du bateau, mais vous avez été nombreux aussi à les accueillir. Avec les commentaires dont nous ont fait part plusieurs croisiéristes, nous pouvons dire que cet accueil a sans aucun doute fait la différence et qu'il a sûrement contribué de façon positive au taux de satisfaction des croisiéristes, qui s'est élevé à 85 %.

Cette grande première fut aussi l'occasion pour deux ministres, M. Denis Lebel, ministre d'État de l'Agence de développement économique du Canada pour les régions du Québec, et Mme Nicole Ménard, ministre du Tourisme, de venir nous faire une annonce de subventions pour des investissements totaux de près de 28 millions de dollars englobant entre autres la construction du quai des croisières, le développement des infrastructures temporaires ainsi que l'achat et la restauration de wagons-passagers pour notre principal produit d'appel qu'est la randonnée en train vers un campement innu. C'était donc là le début d'une belle et grande aventure!

Cette aventure s'est poursuivie avec la venue du Norwegian Spirit à deux reprises, les 4 et 18 octobre derniers. Deux escales, deux situations bien différentes! La première visite s'est malheureusement déroulée sous la pluie, le vent et le froid. Malgré tout, ce sont 75 % des 1 889 croisiéristes et 929 membres d'équipage qui ont été assez curieux et courageux pour débarquer et prendre part aux excursions - dont près de 500 forfaits ont été vendus - ou pour déambuler dans nos rues, nos musées et nos commerces, ce qui est excellent vu les conditions météorologiques.                                          

La température fut beaucoup plus clémente le 18 octobre, où le Norwegian Spirit a fait son entrée dans la baie sous un soleil radieux. Cela a sans aucun doute contribué au taux de débarquement, qui s'est élevé à 80 % cette fois-ci, sur un total de 1 956 passagers et 934 membres d'équipage. Quelques uns sont allés explorer librement, alors que plusieurs ont profité de la navette touristique pour faire un petit tour de ville ou simplement pour magasiner. Parmi les autres, ce sont près de 560 croisiéristes qui ont pris part à une de nos excursions.

On peut donc dire que ce fut une première année bien réussie. L'an prochain, les mêmes bateaux nous visiteront, sensiblement aux mêmes dates, pour un total de trois escales. Entre temps, des missions économiques seront effectuées afin d'augmenter les nombre d'escales pour les années à venir, que ce soit pour les lignes de croisières qui nous visitent déjà ou pour de nouvelles qui seraient tentées de découvrir notre belle région.

De plus, le quai des croisières, qui est déjà en construction depuis quelques mois, devrait être prêt pour l'automne 2010. Nous espérons d'ailleurs pouvoir accoster notre premier navire de croisières le 4 octobre, avec la venue du Norwegian Spirit.

Entre temps, toute l'équipe de Destination Sept-Îles Nakauinanu et celle de Tourisme Sept-Îles travaillent de concert pour développer de nouveaux produits d'appels et pour mettre en place de nouvelles activités qui rendront le séjour des futurs croisiéristes de plus en plus agréable. Pour terminer, nous tenons à remercier encore une fois la belle participation et la merveilleuse collaboration de toute la population de Sept-Îles et des environs, mais aussi de l'Association des Croisières du Saint-Laurent, sans qui nous ne serions pas ici aujourd'hui. Nous comptons sur vous tous pour que notre deuxième année et les suivantes soient des réussites, tel que l'a été notre première!

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Source :   
Mario Sévigny
418 968-2045

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